糖尿病の人が夏の過ごし方に気をつけるべき理由とは?

2019/8/10

山本 康博 先生

記事監修医師

東京大学医学部卒 呼吸器内科医

山本 康博 先生

暑くなってくると、健康状態の良い人でも体調管理が難しくなりますよね。糖尿病など慢性的な持病のある人は、特に夏の過ごし方に注意が必要です。今回は、糖尿病の人にとって夏が危険な季節である理由を、暑い季節に起こりやすい病気とその予防法と一緒に解説していきます。

夏は糖尿病の人にとって危険な季節?

日本の夏は気温と湿度の両方が高くなるため、屋外にいるだけで大量の汗をかきます。このため、健康な方でも、かいた汗に見合った量の水分をしっかり摂っていないと、体が脱水状態に陥り血液がドロドロになって血流が悪化します。

ドロドロと滞った血流は、脳や心臓の血管が詰まる脳梗塞や心筋梗塞の発症原因となります。夏は、他の季節に比べて脳梗塞・心筋梗塞が起こりやすい季節なのです。

脳梗塞・心筋梗塞の発症リスクと糖尿病の相関性について、それぞれ以下のような報告が国内外ででなされています。

  • アメリカの糖尿病患者のうち、実に7割近くは脳梗塞・心筋梗塞で死亡している
  • 日本人の糖尿病患者は、そうでない人に比べ脳梗塞・心筋梗塞発症リスクが2~3倍高い
  • 日本の脳梗塞発症者の約半数、心筋梗塞発症者の約1/3に糖尿病が見られる

上記の報告内容から、糖尿病がある人はそうでない人に比べて、根本的に脳梗塞・心筋梗塞を発症しやすい傾向があることがわかります。ただでさえ大量の汗をかき、脳梗塞・心筋梗塞の発症リスクが高まる夏は、もともと高い発病リスクを持つ糖尿病患者にとって非常に危険な季節なのです。

夏の脳梗塞や心筋梗塞、その原因は?

脳梗塞や心筋梗塞は、いずれも血管が詰まり血流が著しく阻害される「梗塞」が原因で起こる病気で、この発症には動脈硬化が大きくかかわっています。

動脈硬化は、動脈の最も内側の層にあたる内膜に大きなコブのようなものができ、そのせいで血管が詰まってしまう疾患のことです。内膜のコブは、タンパク質に包まれて血中に漂っているコレステロール「リポ蛋白質」からできています。リポ蛋白質は、血中の糖と結合して変化・酸化することで血管内膜に蓄積されていく性質を持っており、少しずつ蓄積されるうちに「プラーク」という塊となります。つまり、血中の糖の量が多い高血糖状態が続く糖尿病患者の人の方が、プラーク形成が促進されやすいということが言えます。

このため血中のコレステロール値にかかわらず、慢性的に血糖値が高い糖尿病の人の方が、脳梗塞・心筋梗塞の原因である動脈硬化になりやすいのです。

糖尿病の人は熱中症にもなりやすいってホント?

糖尿病の人は、脳梗塞・心筋梗塞だけでなく、以下のような理由から熱中症発症リスクも高いと言われています。

  • 体温調節を司る、自律神経の働きが乱れやすいため
  • 皮膚の血流障害が起こりやすく、発汗に異常が出て熱がこもりやすい

上記のような特徴は、高齢者や乳幼児とも共通しています。

持病として糖尿病を持っているなら、のどの渇きを感じる前にこまめに水分を摂ったり、夏場は不要の外出を避けたりするなど、熱中症対策を怠らないようにしましょう。

夏に起こりやすい病気の予防でできることは?

糖尿病患者が夏に起こしやすい脳梗塞や心筋梗塞、熱中症などの病気予防のためにできることとしては、以下が挙げられます。

脱水への予防対策

意識的に脱水対策をすることで、脳梗塞・心筋梗塞、熱中症のすべてを予防できます。のどが渇いていなくても、あまり汗をかいていないようでも、体内の水分は常に少しずつ失われています。また補給した水分は、20分ほどしないと血流に影響を及ぼせません。

水分は以下のポイントに注意してこまめに補給し、脱水による動脈硬化の悪化や血栓の発生、熱中症の発症を防ぎましょう。

  • のどがかわく前、1時間に1回程度を目安に200mlの水分を摂る
  • 飲み物は糖分を含まない水を中心に、塩分も摂れるスポーツドリンクを選ぶ
  • 利尿作用が強く、体に水分として吸収されないお酒やコーヒーは避ける
  • 就寝前の大量飲酒を避け、飲酒した日は寝る前にコップ1杯の水を飲む

おわりに:糖尿病の方は夏に別の病気を併発しやすい。脱水に十分注意しましょう

大量に汗をかく夏は、健康な人でも動脈硬化や脳梗塞・心筋梗塞、熱中症などを起こしやすくなります。もともと脳梗塞・心筋梗塞を起こしやすく、自律神経の働きが乱れやすい糖尿病の人には、非常に危険な季節と言えるのです。糖尿病の人は、そうでない人に比べ脳梗塞や心筋梗塞、熱中症やこれらの原因である脱水症状を起こさないよう、細心の注意を払いながら夏を過ごす必要があります。こまめな水分補給を心がけましょう。

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