COPD(慢性閉塞性肺疾患)ってどんな病気?何が原因で起こるの?

2017/9/27 記事改定日: 2018/7/13
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山本 康博 先生

記事監修医師

東京大学医学部卒 呼吸器内科医

山本 康博 先生

煙草を吸う人で、息切れを感じたり、痰を伴う慢性の咳に悩まれている方、もしかしたら、COPD(慢性閉塞性肺疾患)かも知れません。COPDとはいったいなんでしょう?
この記事では、COPDについてまとめました。

COPD(慢性閉塞性肺疾患)とは!?

COPD(慢性閉塞性肺疾患)とは、以前は「慢性気管支炎」や「肺気腫」といわれていた病気を総称した病名です。煙草の煙などの有害物質を長期的に吸入することから発症する肺の炎症性疾患であり、喫煙の習慣のある中高年に多く発症する生活習慣病になります。

免疫反応が続き、破壊された組織や痰などで気道閉鎖がおこると取り込まれる空気の量が減り、肺胞が破壊され肺気腫に進行すると、酸素を取り込み二酸化炭素を排出するガス交換の機能の低下が起こると、もとの健康な状態に戻すことができなくなってしまうのです。

COPDの症状

歩行時や階段昇降など、身体を動かした時に息切れを感じる労作時呼吸困難や慢性のせき、痰が特徴的な症状です。一部の患者では、喘鳴や発作性呼吸困難など気管支喘息のような症状を合併する場合もあります。

たんを伴うせき、息切れが何年にもわたって続き、息を吐く時間がのび、ぜいぜいするという症状があります。ひどくなるとだんだん体重や筋肉が減っていきます。

合併症と併発症

COPDは気管や肺の炎症が長く続くことで様々な合併症や併発症を引き起こします。また、肺炎などを生じやすくなるため、更に気管や肺の炎症が悪化してCOPDを進行させるという悪循環に陥ることも少なくありません。

最も多い併発症は、気管支喘息であり、約30%の人に生じるとされています。また、間質性肺炎や肺がん、気胸などを合併することも知られています。

さらに、呼吸器以外でも狭心症や不整脈、心不全などの心疾患、糖尿病、骨粗鬆症などを引き起こすこともあり、全身の様々な部位に病変を引き起こす可能性があります。これは、呼吸器で生じた炎症作用を起こす物質が血液に乗って全身を流れるためと考えられています。

COPDの原因

化学物質の入った煙やほこりなどの肺を刺激する物質に長時間さらされることが原因となりますが、最大の原因は喫煙であり、喫煙者の15~20%がCOPDを発症するといわれています。

これはタバコの煙を吸入することで肺の中の気管支に炎症がおきて、せきやたんが出たり、気管支が細くなることによって空気の流れが低下するからだと考えられています。

COPDは予防できる?

主要な要因であるタバコをやめることが、一番の予防法になるでしょう。また、喫煙をやめると呼吸が楽になり咳が減り、肺が回復しはじめることがわかっています。

その他、ヘアスプレーやスプレー消臭剤、スプレー塗料などのエアロゾール製品など、肺を刺激する可能性のあるものを避けるようにしてください。

COPDの診断と治療法

COPDの診断

長期の喫煙歴が確認され、痰や咳の症状、労作時呼吸困難が認められると、COPDを疑われ、スパイロメトリーという呼吸機能検査で確定診断を行います。
これは、精一杯息を吐いたときの息の量(努力性肺活量)と、最初の1秒間で吐く量(1秒量)を測定することで気道が狭くなっているかどうかを確認する検査です。

気管支拡張薬を吸入した後の1秒量が70%未満で、COPDの原因となりそうなその他の疾患ではないことが確認されればCOPDと診断されます。

COPDの治療

COPDの治療は

  • 症状の改善とQOL(quality of life:生活の質)の改善
  • 運動機能や身体活動性を上げる。もしくは維持する
  • 症状の増悪と進行を防ぐ
  • 全身併存症や肺合併症の予防と治療
  • 生命予後の改善

を目標として、下記の治療が行われます。

禁煙
喫煙を続けると呼吸機能の悪化が加速してしまいますので、禁煙が治療の基本となります。
非薬物療法
非薬物療法は、呼吸リハビリテーション(口すぼめ呼吸や腹式呼吸などの呼吸訓練・運動療法・栄養療法など)のほか、「在宅酸素療法」を提案されることもあるでしょう。
また、定期的な運動(ウォーキングなど)も重要です。医師の指導のもと、自分に合った運動プランを作成していきます。
薬物療法
気管支拡張薬(抗コリン薬やβ2刺激薬、テオフィリン薬)を「吸入薬」の使用が中心です。気道の閉塞が重度になった場合は、ステロイド吸入薬が使われます。

リハビリの目的と注意点

COPDは進行すると、完全に治すことはできません。このため、COPDを発症した人は、QOLを向上させるためにも適切なリハビリを行う必要があります。
特に重要なリハビリは、呼吸のための筋肉を鍛えるための運動やストレッチなどです。また、体に無理のない範囲でウォーキングなどの有酸素運動を行って、全身の筋力を維持することも大切です。

しかし、これらのリハビリは無理をすると気胸や喘息発作などの重篤な症状を引き起こすとこがあるため、自己判断で行わずに医師や理学療法士の指示に従って行うようにしましょう。

おわりに:COPD治療の第一歩は禁煙から。薬も服用して症状が悪化するのを防ごう

COPDは、長年の悪い習慣の蓄積によって起こる病気です。まず、禁煙を行うこと、それが治療の第一歩です。処方薬も服用しながら、適切な治療を行いましょう。

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