ガマ腫(ラヌラ)とは ~ あごの下あたりが腫れてきたら ~

2017/12/8

山本 康博 先生

記事監修医師

東京大学医学部卒 呼吸器内科医

山本 康博 先生

「ガマ腫(ラヌラ)」をご存知ですか?顎の下の皮膚や口の底に囊胞ができ、腫れてしまう病変です。今回の記事ではこのガマ腫について、原因や症状、治療法など全般的な情報をお伝えしていきます。

ガマ腫(ラヌラ)とは

唾液は、食べ物を飲み込みやすくするだけでなく、口内の汚れを洗い流し、免疫力により細菌を防ぐという重要な役割を担っています。この唾液を分泌している舌下腺に炎症が生じることで、流出できなくなった唾液が溜まって囊胞化し、口の底の部分や顎の下が腫れてしまう病気がガマ腫(ラヌラ)です。特に顎の下の皮膚が腫れてしまった場合、ガマガエルがのどを膨らませた様に見えることから、この名前が付けられました。

ガマ腫は男性よりも女性の発症率が高いのですが、なぜ女性に多いのか、理由はわかっていません。

ガマ腫ができる原因

ガマ腫は舌下腺の炎症によって起こるもので、唾液が漏れることで嚢胞がどんどん大きくなっていくといわれています。ただ、そもそも舌下腺になぜ炎症が起こるのかについては、明確にわかっていません。いまのところは、歯ブラシなどで舌下腺を刺激したことが原因で炎症が起こるのではないかと考えられています。

いずれにしても、放っておいてもガマ腫の症状は悪化していく一方なので、口の底や顎の下に腫れを感じた場合には早めに耳鼻咽喉科を受診してください。

ガマ腫の症状

ガマ腫には、口の底にできる舌下型のものと、顎の下にできる顎下型のものがあります。いずれも痛みはなく、柔らかく徐々に腫れていくため、症状が進行してかなり唾液が溜まっていくまで自覚できないことも多いです。腫れは、透き通った青みを帯びた色をしています。腫れがひどくなっていくと舌が押し上げられたような感覚を伴う場合もあります。そうなってくると食事の際に支障が出てくるようになります。

ガマ腫を治す方法は

ガマ腫は近くに重要な神経や血管が走行しているため、摘出することが困難です。そのため一般的には、つばが溜まらないように袋を開いてしまう「開窓」という手術を行います。局所麻酔だけで行えますが、術後に痛みを伴うことが多いことと、再発率が高いというデメリットがあります。よって、原因となる舌下腺を抽出する舌下腺摘出術が行われることがありますが、こちらは全身麻酔の必要があるので、あまり一般的ではない治療法となります。

なお、医療機関によっては、OK-432を使った局所注入療法を取り入れているところもあります。OK-432はガマ腫の中に注入することで、唾液の吸収が促進され、唾液が漏れ出ているところが塞がるという効果があるとされています。

おわりに:ガマ腫は徐々に大きくなってしまう。異変があるなら早めに病院へ

ガマ腫はセルフケアで治せる病変ではなく、唾液が溜まることでどんどん大きくなってしまいます。該当箇所に腫れがみられる場合は、専門の医療機関で早めに診察を受けましょう。

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