授乳中に乳がん検診を受けてもいい?受けられない検査もあるの?

2018/7/5

前田 裕斗 先生

記事監修医師

前田 裕斗 先生

乳がんの早期発見には定期的な検診が効果的ですが、授乳中にも妊娠前と同様、引き続き一般的な乳がん検診を受けることは可能なのでしょうか?
今回は授乳中の乳がん検診について、受診の可否と授乳中に受けられる乳がん検診の内容を、まとめてご紹介していきます。

授乳中に乳がん検診は受けられる?

授乳中であっても乳がん検診自体は受けられますが、検診の内容は医療スタッフが乳房を触ってしこりを確認する「触診」と「超音波検査」の2つに限られます。

通常、乳がん検診では触診と超音波検査に加えて「マンモグラフィー検査」も実施しますが、授乳中の乳がん検診では行いません。

授乳中にマンモグラフィー検査を行わない理由としては、以下が挙げられます。

  • 授乳中は乳腺が発達して厚みが増すため、マンモグラフィー検査の精度が落ちるから
  • 乳腺の発達に伴い、マンモグラフィー検査に痛みを生じる可能性が高いから

上記の通り、授乳中は乳腺・乳房の状態が通常とは異なるため、マンモグラフィーを避けて超音波検査をメインに検診が行われるのです。

授乳中に受けられる超音波検査ってどんなもの?

「エコー検査」とも呼ばれる超音波検査とは、超音波を発する機械を身体の外から当てることで、反射してくる超音波の様子を画像にし、内臓の状態を確認する検査方法です。

乳がん検診の場合は、機械を乳房に直接当てて動かし、乳腺とその周辺にしこりやがんが疑われるような石灰化が起きていないかを確認していきます。

超音波検査では、触診では見つけられないような数ミリほどの小さなしこりも発見できるため、マンモグラフィー検査を受けられない授乳中の女性にはとても効果的です。

以下に、超音波検査のメリット・デメリットをまとめてご紹介しますので、授乳中の乳がん検診を受けるときの参考にしてください。

超音波検査のメリット

  • 被ばくの心配がないため、妊娠中でも安心して受けられる
  • 乳腺が発達している若年者や授乳中の人でも痛みなく検査が受けられる
  • 触診では気づかない小さなしこりも見つけやすい
  • しこりの質を診断しやすいといわれている

超音波検査のデメリット

  • しこりが良性か悪性かの判断、石灰化の評価までは難しく、再検査になることが多い
  • どのくらいの精度でしこりを見つけられるかは、施行者の技量によるところが大きい
  • 厚生労働省からは、未だ検診の有効性が確認されていない

断乳後1年以降に受けられるマンモグラフィー検査ってどんなもの?

授乳をしていた人も、断乳から1年以上経過すれば、乳がん検診でマンモグラフィー検査を受けられるようになります。

マンモグラフィー検査とは、乳房にX線(放射線)を当てて検査を行う専用装置「マンモグラフィー」を使用した、乳房専用のレントゲン検査のことです。

乳がん検診では、超音波検査とあわせて一般的に行われている画像診断の一種になります。
具体的な検査手順としては、撮影台の上に左右の乳房を片方ずつのせて、病変を写すために透明な板で乳房を平たく圧迫し、乳腺の状態を撮影します。

一方向からだけでなく上下・斜めからも乳房を圧迫して撮影していくため、乳房の大きさに関係なく、検査には多少の痛みが伴います。

なお、放射線を使うため胎児への影響を考えて妊娠中の検査は避けるべきとされています。
以下に、マンモグラフィー検査のメリット・デメリットをまとめていますので、参考にしてください。

マンモグラフィー検査のメリット

  • いろいろな方向から撮影するので、乳腺やしこりの全体像をとらえやすい
  • 撮影方法が決められているので、過去の画像と比較がしやすい
  • 継続的に受けることによる、乳がん死亡率の低下が統計から証明されている

マンモグラフィー検査のデメリット

  • 人によって程度は異なるが、検査に痛みを伴うことがある
  • 年齢や乳腺の状態によっては、正確で詳細な診断ができないことがある
  • 妊娠中、または授乳中には検査を受けることができない

おわりに:授乳中に受けられる乳がん検診の内容には、制限がある

乳がん検診は授乳中でも受けられますが、検診内容は触診と超音波検査のみとなり、マンモグラフィー検査は受けられなくなるのが一般的です。ただし、授乳していた人も断乳から1年以上経過し、乳腺が通常の状態に戻ったら、マンモグラフィー検査を受けられるようになります。継続的な乳がん検診は乳がんの早期発見に非常に有効ですので、妊娠・授乳中でも受けられる範囲で、継続的に受診を続けてください。

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