急性気管支炎

2017/3/17

山本 康博 先生

記事監修医師

東大医学部卒、独立行政法人国立病院機構東京医療センター

山本 康博 先生

概要

急性気管支炎は、気管支の感染症です。 気管支は肺に空気を運ぶチューブです。これらが感染すると、膨張し、粘液(ねばねばした液体)が内部に形成され、呼吸しづらくなります。
急性気管支炎は短期間(数週間以内)持続する気管支炎であり、慢性気管支炎は長期間または再発性の気管支炎です(通常、喫煙等の気管支への一定の刺激によって引き起こされます)。

症状

急性気管支炎の症状には以下のものが挙げられます。
・喉の痛み
・発熱
・透明、黄色または緑色の粘液を伴う咳
・胸の詰まり
・息切れ
・喘鳴(ぜんめい)
・寒気
・身体の痛み

咳が続く期間

急性気管支炎の咳が数週間または数ヶ月続くこともあります。 しかし、咳が消えないことは、喘息や肺炎などの徴候かもしれません。

原因

急性気管支炎は、ほとんどの場合、気管支の粘膜を攻撃して感染を引き起こすウイルスが原因です。 体がこれらのウイルスに対して抵抗すると、より多くの腫脹が生じ、多くの粘液が産生されます。 体がウィルスを殺して気管支へのダメージを回復するのに時間がかかります。
ほとんどの場合、風邪の原因となる同じウイルスが急性気管支炎の原因となります。 研究によると、細菌感染は考えられているよりも気管支炎の原因として少ないことが示されています。なお、刺激物(煙、塵、空気中の汚染物質)にさらされると、気管支炎の原因となることがあります。
急性気管支炎を引き起こすウイルスは、咳をすると空気中または人の手の上に噴霧されます。 これらのウイルスを吸い込むと、急性気管支炎を発症することがあります。 ウイルスのついた手に触れて、その手で目、鼻、または口に触れた場合も感染する可能性があります。
煙草を吸ったり、有害な煙(特定の種類の工場など)の周囲にいる場合は、急性気管支炎を起こしやすくなります。 これは気管支がすでに傷ついているからです。胃食道逆流症(GERD)の人は、胃酸が気管支に入ると急性気管支炎を発症する可能性があります。

治療

急性気管支炎のほとんどの症例は自然に治癒するでしょう。 安静にして部屋の湿度を上げるのが良い方法です。
市販の鎮痛剤は、炎症を軽減し、痛みを和らげ、熱を下げることができます。 非ステロイド系抗炎症薬(イブプロフェン、ナプロキセン、アスピリンなど)は、痛みや炎症をおさえるのに効果的です。 アセトアミノフェンは痛みを和らげ、熱を下げるのに役立ちます。
咳が乾いている(粘液が出ない)場合は、市販の咳止め薬を服用しても構いません。 粘液を伴う咳は、粘液をより速く取り除くためのもので、無理に抑えようとしないでください。 咳止め薬は、子供(特に4歳未満)にはお勧めできません。
急性気管支炎はウイルスによって引き起こされるため、抗生物質は役に立ちません。 粘液を伴う咳をしても、おそらく抗生物質によって早くよくなることはありません。
しかし、医師が気管支炎が細菌によって引き起こされていると判断した場合、抗生物質を処方することもあります。
なお、喫煙している場合は禁煙する必要があります。 これは、気管支がより早く治癒するのを助けます。急性気管支炎を患っている人には、通常、喘息の治療に使用される医薬品が必要です。喘鳴が聞こえる場合は、喘息薬が必要なことがあります。 これは、気管支を開き、粘液を取り除くのに役立ちます。この薬は通常、吸入器で与えられます。吸入器は気管支の中に薬を噴霧します。 この治療が適切か医師が判断し行われます。

予防

急性気管支炎になるのを防ぐ最良の方法は、ウイルスを体に入る前に殺すため、よく手を洗うことです。
喫煙している場合、予防の最善策は禁煙です。 喫煙は気管支に損傷を与え、ウイルスによる感染を起こしやすくします。また、 喫煙は治癒過程を遅らせるので、回復するまでに時間がかかります。

医師に相談するための質問

・気管支炎の原因はどうやってわかりますか?
・どの処方薬または市販薬が、症状を緩和するのに役立つでしょうか?
・感染性ですか?
・肺炎やその他の肺感染の可能性はありますか?
・咳が治療でよくならない、または悪化する場合、どうすればよいですか?

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