異食症

2017/3/21

山本 康博 先生

記事監修医師

東大医学部卒、独立行政法人国立病院機構東京医療センター

山本 康博 先生

概要

異食症は、1~2歳の幼児の10~30%に影響を及ぼす強迫性摂食障害です。これは、食品ではない物を食べる行為です。土、粘土、剥がれた塗料が最も一般的ですが、まれに糊(のり)、髪の毛、タバコの灰、糞といったものを食べることもあります。自閉症など、知的障害や発達障害を持つ小児や大人で最も一般的です。まれに、妊娠中の女性が変わった(食品ではない)物を欲することがあります。妊娠中の女性にとって、異食症は土を食べることと関係があり、鉄分や亜鉛の不足に関連している可能性があります。

症状

異食症の症状は、その人が食べた食品ではない物が影響を及ぼしています。それは以下のとおりです。
・胃の不調
・胃痛
・血便(食品ではない物を食べて発症した潰瘍の兆候の可能性あり)
・腸の症状(便秘や下痢など)
これらの症状は、非食品に含まれる有害物質や細菌が原因となって現れるものです。長期にわたって食品ではないものを繰り返し食べると、鉛中毒や腸閉塞、腸の裂傷(岩石などの硬いものを食べた場合)、歯の損傷、感染症(体内に入り病気を引き起こす生物や寄生虫など)の原因になります。

診断

多くの子どもたちは、爪や氷、口やおもちゃ、髪などを噛んでいます。 異食症と診断された人は、自分が病気になっても、食べ物以外のものを何度も噛んだり食べたりします。
・医師は、子どもの身体的症状(胃や腸の不調)を見る
・子どもが異食症の疑いが強いグループにいる場合、医師は親に、子どもが食品でない物をを食べるのを見たことがあるか、また、どれくらいの期間食べているか尋ねる可能性がある
・医師は、異食行動が1カ月以上続いた場合、異食症と診断する可能性がある
・医師は、子どもの鉄と亜鉛のレベルをチェックするために血液検査を命じることがある。 これらの栄養素を十分に摂取していないと、場合によっては土や粘土を食べるきっかけとみなされる可能性がある

治療

治療はいくつかの分野を評価検討します。医師は、子どもの病気を「非食品を食べた」という見方から対処します。 たとえば、子どもの便秘、下痢、潰瘍、腸の裂傷、感染、または病気の任意の組み合わせを治療するでしょう。 医師は、子どもが十分な鉄または亜鉛を持っていないことが分かった場合、ビタミンサプリメントと食事の推薦で治療します。
治療のもうひとつのポイントは、子どもの異食症の診断で根本的な原因に対処することです。かかりつけ医は、子どもの家庭環境について話し合い、親を指導し、子どもに行動または精神保健の専門家に紹介します。

予防

異食症は予防できません。 十分な栄養を与えることは子どもたちを助けるかもしれません。もし、子どもが異食症と診断されている場合、食品ではない物を手の届かないところに保管すれば、食べる危険性を減らすことができます。また、子どもが外で遊んでいるときは注意深く見るようにしてください。

異食症を抱えて生きるには

ほとんどの子供たちは、成長するにつれて異食症の症状が出なくなります。 しかし、知的障害や発達障害のある小児や成人といった、異食症のリスクが高いグループでは、行動や環境を継続的に監視する必要があるかもしれません。

医師に相談するための質問

・行動療法で、子どもが食品でないものを食べなくなるよう再教育することができますか?
・鉛中毒、潰瘍、感染症、または腸閉塞の場合、どのような兆候が出てくるでしょうか?

この記事に含まれるキーワード

発達障害(18) 自閉症(18) 異食症(4) 知的障害(5) 強迫性摂食障害(1)