嗅覚障害の治療方法は原因によってどう違うの?

2018/2/20 記事改定日: 2020/2/21
記事改定回数:1回

山本 康博 先生

記事監修医師

東京大学医学部卒 呼吸器内科医

山本 康博 先生

においが感じられなくなったり、色々なにおいを嗅ぎ分けられなくなったりすることを嗅覚障害といいます。こちらの記事では、原因によって異なる、嗅覚障害の治療方法などを解説します。

嗅覚障害はどんな病気?

嗅覚障害とは、においがわかりづらくなる嗅覚低下、まったくにおいが感じられなくなる嗅覚消失、少しの悪臭にも耐えられない嗅覚過敏、よいにおいであっても悪臭と感じてしまう嗅覚錯誤といった症状が現れる病気です。

嗅覚障害は、その原因や病態によって3つに分けられます。

呼吸性嗅覚障害
  • 嗅上皮や嗅神経といった鼻腔のにおいセンサーに、においの分子が届かないことで起こる
  • 鼻中隔湾曲などの鼻腔形態異常や、風邪や慢性副鼻腔炎、アレルギー性鼻炎などの病気が原因
末梢神経性嗅覚障害
  • 嗅上皮の萎縮や炎症、嗅神経の軸索(嗅糸)損傷のために起こる
  • 嗅糸損傷の原因の多くは頭を強打すること
中枢神経性嗅覚障害
  • 中枢嗅覚伝導路の障害が引き起こすもの
  • 頭部外傷による脳挫傷、脳腫瘍、アルツハイマー病やパーキンソン病などの神経変性疾患、加齢などが原因になる

嗅覚障害の治療には、どんな検査が必要なの?

嗅覚障害の原因には上述のように様々なものが考えられます。治療方法は原因によって異なりますので、治療を進めていくにはどのような原因によるものか正しく判断することが大切です。

このため、嗅覚障害を発症した時は次のような検査が行われます。

  • 鼻鏡検査
  • 鼻腔ファイバー検査
  • CT、MRI検査
  • アレルギー検査
  • 基準嗅力検査
  • 静脈栄嗅覚検査

検査の進め方としては、嗅覚障害は副鼻腔炎やアレルギー性鼻炎など鼻周りの病気や脳梗塞などの中枢性の病気によって引き起こされることが多いため、何らかの病気がないか調べる検査が行われます。

また、嗅覚の状態がどの程度であるか調べる「嗅覚検査」が行われることもあります。なお、基準嗅力検査とは、5種類の臭いを8段階の濃度でかぎ、どの段階まで臭いを識別できるか調べる検査です。

なお、静脈性嗅覚検査とは、ニンニク臭のあるアリナミン®という薬を注射し、ニンニク臭を感じなくなるまでの時間を図る検査です。基準嗅力検査は嗅覚の程度を評価するのに有用で、静脈性嗅覚検査は、嗅覚の予後を予測するのに有用とされています。

嗅覚障害の治療法は原因によって違うの?

味覚障害の原因は、鼻に関する何らかの病気である場合と、においセンサーに障害が生じている場合の2つに大きく分けられ、治療においてはその原因に合わせた方法がとられます。

鼻の病気が原因

鼻の病気が原因の臭覚障害では、ステロイド点鼻薬による治療が行われます。
嗅覚障害でステロイド点鼻薬を使うときは、嗅粘膜まで薬剤を届かせるために枕を使わず横向きに寝た状態で使う方がいいです。

アレルギー性鼻炎に対しては抗ヒスタミン薬が処方されたり、慢性副鼻腔炎の改善のために内視鏡下鼻副鼻腔手術が行われたりといった病気自体の治療が行われます。

においセンサーの障害が原因

においを感知する部分に障害が起こっている場合は、難治性のことが多いです。治癒までには長い時間が必要になります。中枢性嗅覚障害による臭覚障害では、原因の病気を治療することで改善することもあります。

どんな漢方薬を併用して嗅覚障害を治療するの?

嗅覚障害の原因が、鼻に関する疾患ではなく、においを感知する部位に起こっている障害である場合には、漢方薬が併用されることがあります。漢方薬を用いた治療は、ステロイド点鼻薬を使ってもあまり効果が認められない場合などにも試みられます。嗅覚障害に用いられるのは、主に以下のような漢方薬です。

当帰芍薬散(とうきしゃくやくさん)
ステロイド点鼻療法で効果が見られなかった患者に投与したところ、改善が見られたという報告がある
人参養栄湯(にんじんようえいとう)
当帰芍薬散同様、ステロイド点鼻薬で効果が見られない場合に用いられ、改善されたケースがある

このほか、加味帰脾湯(かみきひとう)や柴苓湯(さいれいとう)、補中益気湯(ほちゅうえっきとう)加味八脈散(かみはちみゃくさん)などが用いられます。

おわりに:嗅覚障害では原因に合わせた治療が行われる

嗅覚障害の原因には、鼻に関する疾患だけでなく、鼻腔のにおいを識別する組織の損傷なども考えられ、それぞれの原因を考慮した治療法が試みられます。特ににおいを識別する組織が傷ついた場合にはステロイド点鼻薬が効かないことがあり、その場合は漢方薬が用いられることもあるでしょう。症状の経過をみながら医師と相談し、自分にあった治療方法を選ぶようにしましょう。

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