くる病の赤ちゃんの特徴をチェック!早めに対策できるようにしよう!

2018/2/27 記事改定日: 2018/8/22
記事改定回数:1回

前田 裕斗 先生

記事監修医師

国立成育医療研究センター フェロー

前田 裕斗 先生

くる病は、ビタミンDの不足によって骨の成長に異常が起こり、腕や脚、背骨が曲がるなどの成長障害が起こる病気です。現在は食事の栄養状態が改善しているのに、くる病になる赤ちゃんが増えているといわれています。
今回は赤ちゃんのくる病が増えている原因と、赤ちゃんがくる病かどうかをチェックするためのリストを紹介していくので、妊娠中や出産後の健康対策に役立ててください。

くる病の赤ちゃんの症状とは!?チェックリストを確認してみよう!

くる病は、骨の石灰化が正常に行われないため、骨が変形したり、痛みを生じる病気です。万が一くる病を発症した場合は、早期に治療を開始しないと過度な骨変形によって歩行障害や成長障害などを引き起こすことも少なくありません。
次のような項目に多くあてはまる場合は、くる病の可能性がありますので、なるべく早めにかかりつけの小児科を受診して相談するようにしましょう。

  • 母乳のみで育てている
  • 日中ほぼずっと家の中で過ごしている
  • 兄弟や親せきなどでくる病を発症した人がいる
  • 身長の伸びが悪くなり、成長曲線の範囲を大きく逸脱している
  • 両踵をつけた時に、膝の間が開く
  • 関節の腫れが見られる
  • 腕や脚がだらっと力が入っていないことが多い
  • 頭蓋骨に柔らかい部分がある
  • 大泉門が大きく開いている

くる病の原因は?

くる病は、何らかの原因で体内のビタミンDが欠乏することで、骨を強くするための石灰化が起こらなくなってしまう病気です。脊椎や手足などの骨の変形や、筋力低下、骨痛などが起こり、重症化するほどに日常生活での支障が大きくなり、特に子供の場合は深刻な成長障害に繋がる可能性があります。

くる病の原因はいくつかありますが、ひとつは遺伝的な要因が関与しているタイプです。ビタミンD依存性くる病は先天的なくる病のひとつで、ビタミンD依存症とも呼ばれます。

一方で別の原因として生活習慣が関与しているものが考えられます。
ビタミンD量を補給するためには、食事を通して口から摂る方法と紫外線を浴びることで皮膚で合成をする方法の2つの方法があります。生活の中でビタミンDの摂取や合成が少なくなることで、くる病が発症してしまう可能性があるのです。

戦後から減少していたのに、最近くる病の赤ちゃんが増えている理由

近年、減少していたはずのくる病の赤ちゃんが増えていると言われています。栄養状態がよくなったはずの時代になぜでしょうか。

母乳は栄養的に非常に優れていますが、ビタミンDについてはミルクよりも少ないです。もし、お母さんが極端な偏食で栄養の偏りがあったり、日光に当たる時間が少なかったりすると、母乳内のビタミンDが極端に少なくなってしまう可能性があります。
ただし、ビタミンDは少量であっても赤ちゃんの体内での吸収率は良く、日光浴で赤ちゃん自身が合成したビタミンDがあれば、離乳食開始までを乗り切ることができると考えられているので、本来はビタミンDが不足するようなことはほぼ起こらないでしょう。

現在は乳幼児に日焼け止めクリームを使う家庭が増えているといわれていますが、日焼け止めなどの赤ちゃんへの紫外線対策によって必要なビタミンDが合成されず、くる病を引き起こしている可能性があるかもしれません。

赤ちゃんのくる病発症を予防するには、どんなことに気をつければ良いの?

遺伝的な原因でのくる病は治療が必要ですが、ビタミンDの摂取不足や合成不足については生活の中で以下のようなポイントに気をつけて予防を図りましょう。

まず、母乳育児中はお母さんがビタミンDが多い食事を心がけてみましょう。ビタミンDは、魚や卵の黄身、きのこ、バターなどに豊富に含まれています。また、赤ちゃん用のミルクにはビタミンDが含まれています。アレルギーへの配慮が必要ですが、栄養補助のためにミルクを使うという選択肢もあるでしょう。

そして適度に日光浴を行いましょう。血中のビタミンDは皮膚で合成される量の割合が、食事から摂取する量よりも高くなっています。室内の窓越しに15~20分程度でも、手や足など部分的に光を浴びると良いでしょう。

おわりに:赤ちゃんのビタミンD不足を予防するため、日光浴をしよう!

くる病は遺伝性のものだけではなく、生活の中でビタミンDが欠乏することで発症することがあります。紫外線は、美肌のためには嫌われ者ですがビタミンD合成のためには必要です。近所へのちょっとした買い物は日光浴をすると決めるなど、時間や場面を区切るのも良いかもしれません。

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