手足口病の口内炎と普通の口内炎の違いは?治療にかかる期間は?

2018/5/10

山本 康博 先生

記事監修医師

東京大学医学部卒 呼吸器内科医

山本 康博 先生

手足口病になると口の中に口内炎のような水疱ができますが、普通の口内炎と区別するにはどうすればいいのでしょうか?手足口病の治療にかかる期間と併せて解説します。

普通の口内炎と、手足口病の口内炎の見分け方は?

口の中に発疹ができると口内炎と思うかもしれませんが、手足口病の水疱と口内炎ではいくつか見分け方があります。

まず、手足口病では病気の名前の通り、手や足にも同様の発疹が見られます。そのため、口腔内以外にも発疹が見られた場合には手足口病の可能性があります。

ところで、手足口病ってどんな病気?

手足口病とは、ウイルス感染によって起こる病気であり、名前の通り手のひら、足、足底、口腔粘膜などに2~3㎜の水疱性の発疹が発生するものです。まれに肘や膝、お尻にも発疹が見られることがあります。口腔粘膜の水疱は潰瘍を形成することもあります。

原因となるウイルスの主たるものはコクサッキ―ウイルスA16型、A10型、A6型、あるいはエンテロウイルス71型で、ウイルスに感染してから3~5日後の潜伏期間を経て症状が見られます。

発症者の約1/3に発熱が見られるものの、多くは38℃以下であり、長く続かないことがほとんどです。症状は3~7日で消失し、かさぶたなどを形成することなく水疱は消失します。

特に夏に流行する病気であり、7月下旬が流行のピークとなりますが、秋や冬にも発症することはあります。罹患者はどちらかというと男の子に多く、患者の大半が4歳以下、大半が2歳以下の乳幼児の傾向にあります。

手足口病による口内炎、どうやって治療する?

手足口病には特効薬がありません。そのため、経過観察となるのが一般的です。しかし、子供の場合は口内の水疱の痛みによって食事や水分が摂れずに脱水となってしまう可能性もあります。そのため医療機関によっては、脱水予防のために、手足口病による口内炎の痛みを和らげるためにステロイドが含まれた外用薬を処方する場合もあります。

また、水疱によって食事や水分が摂れずに脱水となっている場合には点滴を使用して脱水に対する治療を行うことがあります。

そのほかの症状にはどんなふうに対処すればいいの?

手足口病には前述したように特効薬ともいえるような治療薬はなく、抗生物質も効果がないとされています。また、発疹自体のかゆみもあまりなく、発熱も経過観察で終わることが多いため、特に治療をすることはありません。

しかし、発疹に対するかゆみが強ければヒスタミンという成分が配合された薬剤を使用することがあります。また、頭痛や嘔吐、視線が合わないという症状に加えて2日以上発熱が続く、高熱が出ているという場合には手足口病の合併症である脳炎や髄膜炎になっている可能性があるため、速やかに医療機関を受診するようにしましょう。

さらに、口腔内に潰瘍ができると子供はご飯を食べたがらない、水分を摂りたがらない傾向にあります。脱水症状を起こさないよう、子供の好きな、あるいは刺激の少ない飲み物や食べ物を与えるなどの工夫をして脱水を予防していくことが重要です。

手足口病でできた口内炎、どのくらいで治る?いつから幼稚園に行ける?

手足口病は症状が出現してから3~7日で自然に消失します。

手足口病は学校保健法に係る伝染病には含まれていません。そのため、法律上休ませなければならないというような決まりはありません。特に、手足口病は排菌期間が長いという特徴があるため、症状が消失したからといって菌がすべて消失しているということもありません。なので、流行しないように症状が顕著に出ている期間だけ登園禁止にするといった対策をとっても効果がないといわれています。

そのため、発疹のみで発熱や脱水症状などが見られておらず、患者本人が元気であれば幼稚園や保育園、学校への登園は可能とされており、園もしくは親への判断がゆだねられているのが現状です。

おわりに:口内炎か手足口病か、見極めて正しい対処を

口腔内に発疹ができるため口内炎と手足口病は似ており、間違えてしまうかもしれません。しかし、発疹のできている部位を観察し、どちらか見極めることが治療のためには大切です。また、口内炎に伴う脱水などの合併症に注意しましょう。

なお、手足口病は本人がつらくなければ保育園や幼稚園へ登園可能ですが、その際にはしっかりと園側に状況を伝え、感染予防策をとってもらうようにしましょう。

厚生労働省 の情報をもとに編集して作成 】

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