大人も夢遊病の原因は?病院で治療したほうがいい?

2018/8/6 記事改定日: 2019/6/28
記事改定回数:1回

山本 康博 先生

記事監修医師

東京大学医学部卒 呼吸器内科医

山本 康博 先生

夢遊病は、睡眠中に意識がないまま身体が動いてしまう睡眠障害の一種です。子供に多いイメージですが、大人にも発症リスクがあることをご存知でしょうか?
今回は大人が夢遊病を発症する場合の症状の出方や考えられる原因、治療の必要性について解説していきます。

大人も夢遊病になるの?

夢遊病とは、脳が深く眠っているはずのノンレム睡眠中に脳の一部が覚醒するために、意識がないまま身体が動いてしまう病気です。症状としては寝ている最中に歩き回る、冷蔵庫を開けて調理や食事をする、外出して買い物や車の運転をする、などが具体例として挙げられます。

夢遊病は思春期に至る前の子供の他、大人が発症することもある睡眠障害です。子供と大人の夢遊病の症状には、それぞれ以下のような特徴が見られます。

子供の夢遊病の症状
  • 家の中を歩き回る、はっきりとした寝言を話す、寝ながら食事するなど、比較的単純な行動が症状として出やすい
  • 4~8歳を発症のピークとし、思春期以降になると自然治癒しやすい
大人の夢遊病の症状
  • 冷蔵庫のものを調理して食べる、車を運転する、外出して食事や買い物をして帰ってくるなど、症状として複雑な行動が出やすい
  • 夢遊病以外の睡眠障害や精神障害を併発することがある
  • 子供に比べて自然治癒しにくい

大人の夢遊病は、何が原因で発症するの?

子供の夢遊病が脳の働きが未成熟なのが原因で起こると考えられているのに対し、脳が発達した大人が夢遊病になる原因は、はっきりとわかっていません。

しかし現時点では、以下のような要因が複数絡み合い、睡眠の質やリズムを乱してしまうことが大人の夢遊病の原因ではないかと考えられています。

  • 環境の変化や人間関係などによる、過度な精神的ストレス
  • お酒の飲みすぎによる、過度なアルコール摂取
  • 入眠時または睡眠時の騒音、光などの外部刺激
  • 時差の大きい地域に移動したことによる、睡眠リズムの乱れ
  • 宿泊先や引っ越し先など、不慣れな環境での睡眠
  • 月経によるホルモンバランスの乱れ(女性のみ)   など

大人の夢遊病は治療したほうがいい?

自然治癒する可能性が低いこと、また車の運転や火気の扱いなど危険な行動をとるリスクも高いことから「大人の夢遊病は積極的に治療すべき」と考えられています。

大人の夢遊病の検査・治療は、睡眠障害を専門に扱うクリニックや睡眠外来のある総合病院などで受けることができます。

睡眠状態を調べる睡眠ポリグラフで病気の程度を調べ夢遊病と診断された場合は、生活指導と投薬で治療をすすめていきます。
前述の通り大人の夢遊病にはストレスや睡眠時の環境・アルコールが関係している可能性が高いので、まずは生活習慣の改善から夢遊病の治癒を目指します。
生活指導では症状がなかなか改善されない、命を落としかねない危険な行動が多い場合は、症状緩和のために以下のような薬を使った投薬治療も並行して行います。

大人の夢遊病治療で、使われることの多い薬物
ベンゾジアゼピン系の睡眠薬、または三環系抗うつ剤   など

ただし、投薬はあくまで症状の一時的な緩和を目的としたものであり、大人の夢遊病を根本治療するためのものではありません。また薬の使用には副作用のリスクもあるため、自己判断での服薬は非常に危険です。
夢遊病の治療は専門の医療機関で、医師の指示のもと行う必要があると覚えておきましょう。

どんなときに夢遊病を疑えばいい?

夢遊病は自分自身で発症に気づかないことも多く、思わぬケガなどをして初めて発症を疑われることも少なくありません。夢遊病では次のような症状や身体の変化が見られますので、当てはまる項目が多い場合はできるだけ早く病院で相談しましょう。

  • 睡眠中に目覚めて家族などと会話したことやトイレに行ったことを全く覚えていない
  • 夜中に寝ぼけていることがあると言われる
  • 気づいたら別の場所で寝ていることがある
  • 朝起きると思い当たる節のないケガをしていたり、部屋が乱れていたりすることがある

おわりに:大人も夢遊病になる!気になる症状があるならすぐ病院で治療を

大人の夢遊病には症状に危険が伴いやすく、自然治癒しにくいという特徴があります。ストレスや過剰なアルコール摂取で睡眠リズムが乱れて発症すると考えられていますが、はっきりとした原因はわかっていません。

大人の夢遊病は子供の夢遊病とは異なり、積極的に治療すべき病気です。気になる症状があるなら、できるだけ早く睡眠障害を専門とする病院に行って、医師の検査・治療を受けてください。

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