おならは大腸がんのサインになる可能性がある!?

2018/9/12

山本 康博 先生

記事監修医師

東京大学医学部卒 呼吸器内科医

山本 康博 先生

おならが大腸がんのサインになるということはあるのでしょうか?また、大腸がんの検査ではどのようなことを行うのでしょうか?大腸がんのサインや検査方法などについて解説していきます。

おならが頻繁に出るのはなぜ?

おならが頻繁に出てしまうのには、以下のような原因があります。

食物繊維

食物繊維を多く含む食品(豆類、イモ類など)を食べると、腸内ガスの発生が促進されるため、必然的におならの回数が増えます。でも、これは健康上問題のないことなのです。あまり気にし過ぎたり心配する必要はありません。

肉類・臭いのきつい食品

肉や臭いの強い食品は、腸内で細菌により分解された後、アンモニア、インドール、硫化水素などの刺激臭を放つものが多く発生するため、食べ過ぎると臭いの強いおならの原因になります。

便秘

便秘になると腸内に便やガスが溜まり、その溜まったガスを排出するためにおならの回数が増えます。また、長期間腸内に停留していたガスは発酵が進んでいるため、臭いが強いおならになります。

ストレス

緊張やストレスなどを感じた際に、唾を飲み込むことが多くなることがありますが、その際に空気も同時に飲み込むことで、腸内にガスが溜まりおならの原因となることがあります。

病気

腸にガスが溜まりやすくなる慢性胃炎や過敏性腸症候群になると、おならが発生しやすくなります。また、大腸がんの進行に伴い便秘がちになることで、おならが多く発生するようになります。

おならが大腸がんのサインになることがあるって本当?

大腸がんの初期の状態では、検査を受ければわかる程度の血便が見られるくらいで、目立った症状は現れません。しかし、病態が進行するにつれて大腸が狭まって便秘がちになり、弱い音のおならが出ることがあります。

ただ、がんの発生場所や程度により症状は異なり、良性疾患の場合でもがんと類似した症状が見られることがあります。

例えば、S状結腸や直腸に発生するがんでは、血便、便が細くなる、残便感、腹痛、下痢、便秘などの症状が多く見られます。
特に、がんの中心が潰瘍となり出血が起こると血便が頻繁に起こるため、肛門痛がない・暗赤色の血液が便に混入している・黒い血塊が時々出る、などの特徴が排便時に見られる場合は、痔ではなく、がんに伴う血便である可能性が高くなります。

しかし、盲腸がんや上行結腸がんの場合は、肛門から離れた場所にあるため血便によって発見されることは少なく、貧血症状によってはじめて異常に気付くケースもあります。
また、腸の内腔が狭まることにより起こる腹痛、腹鳴、腹部膨満感、痛みを伴うしこりなどにより自覚するケースや、がんが進行した状態で起こる、腸閉塞症状(嘔吐など)、大腸がんが転移して肺や肝臓の腫瘤により発見されるケースもあります。

おならなどの症状が気になるときは、大腸がんの検査を受けよう

大腸がんの検査では、主に便潜血検査と大腸内視鏡検査が行われます。

便潜血検査

大腸がんは、初期の状態で発見すれば高い確率で治癒することができますが、病態が進行するまでは目立った症状が現れないため、検便(便に血液が含まれていないか調べる検査)を行って無症状の時期に発見できるよう努める必要があります。

おなら、下痢、便秘などの症状が持続している場合は、大腸がん検診で検便を行い、がんの有無を調べましょう。なお、大腸がんやポリープなどがある場合は、便が腸内を通過する際に便と組織が擦れることにより、便に血液が付着するとされています。

また、便潜血検査では目視できない僅かな出血も調べることが可能で、検査を受けることにより死亡率が低下することがわかっています。

検査方法

  1. 便を自宅で採取した後に、便の表面を採便用の棒でよくこすります。
  2. 通常では2日間分の便を採取しますが、食事制限などは必要ありません。

大腸内視鏡検査

便潜血検査の結果が陽性と診断された場合は、必ず大腸内視鏡検査と呼ばれる大腸の精密検査を受けましょう。
大腸内視鏡検査を2年毎に受けることで、大腸がんの早期発見や予防に繋がるとされており、特に家族内に胃がん・大腸がん・乳がんの既往歴のある人や、ポリープの切除を受けたことのある人は便潜血検査よりも、大腸内視鏡検査を受けることが推奨されています。

便潜血検査は、初期の状態の大腸がんやポリープに対しての感度が低いとされており、便潜血検査で陰性と診断された場合でも内視鏡検査でポリープや早期がんが見つかることも少なくないためです。

おわりに:大腸がん検査を受けて大腸がんの早期発見に努めましょう

大腸がんは病態が進行するまでは目立った症状が現れないため、検便を行って無症状の時期に発見できるよう努める必要があります。そのため、おならだけでなく、下痢、便秘などの症状が持続している場合は、大腸がん検診で検便を行い、がんの有無を調べましょう。

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