漢方からみた不安神経症の原因は?どんな漢方薬が使われるの?

2020/1/14

山本 康博 先生

記事監修医師

東京大学医学部卒 呼吸器内科医

山本 康博 先生

特に悪いことは起こっていないのに、慢性的に悩みや不安を感じてしまう不安神経症。この病気の治療には、カウンセリングや向精神薬などの西洋医学的なものの他、東洋医学的な知見での治療も行われています。今回は、東洋医学・漢方の視点から見た不安神経症とその治療法について、解説します。

不安神経症とは

実際には起こっていない、根拠のない悪い出来事や悩みへの恐れ・不安を、漠然と慢性的に持ち続けてしまう病気を、不安神経症と言います。全般性不安障害とも呼ばれ、発症すると、何の根拠もないにもかかわらず、以下のような悪い出来事を具体的に想像して日常的に不安感に苛まれるようになります。

  • 自分または大切な人が、大病に侵されているのではないか
  • 明日にでも、自分が住む地域を大規模な天災が襲うのではないか
  • 自分または大切な人が、外出先で事故に巻き込まれてしまうのではないか
  • 大切な人が、事件や事故、病気で命を落とすのではないか  など

漢方医学からみた不安神経症の原因は?

東洋医学・漢方医学的な知見から見ると、不安神経症のようなストレス性の疾患は「気(き)」と「血(けつ)」が十分でないために、「肝(かん)」機能が弱っている状態と表現できます。

漢方医学における「気」とは…
元気や気力など、その人が持つ生命エネルギーの状態を指す言葉。運動や代謝、体や心を動かすのに必要なエネルギーのこと。
漢方医学における「血」とは…
主に血液のことを指す言葉。血液の流れはもちろん、赤血球や血液によって運ばれる酸素など、血液にまつわる他の要素のことまで含む。
漢方医学における「肝」とは…
心(しん)、脾(ひ)、肺(はい)、腎(じん)とならび漢方医学で五臓と表現される体の器官・機能のうちのひとつ。肝が機能低下すると、精神状態が不安定になるとされる。

漢方医学では、体の状態が精神状態と密接にかかわっていると考えられています。このため、ストレスによって気力が減退すると「気」が不足し、その影響から自立神経や血流量をコントロールしている「肝」の機能も落ち込んでくるとされます。その結果、ますます「肝」の機能が低下して「気」と「血」が不足した状態となり、「心」にまで影響してさまざまな精神症状をきたすもの、と理解されているのです。

西洋医学で考えられている原因は?

西洋医学的な視点から見た不安神経症発症の原因は、以下のいずれか、または複数の原因が絡み合っているものと考えられています。

  • 子供の頃や現在置かれている状況に影響を受けた、環境的な要因
  • 家族または近親者に不安神経症患者がいる、遺伝的な要因
  • 過去に大病や大事故など、ショッキングな体験をしたことによるもの
  • 前帯状回、交感神経系、大脳基底核、大脳辺縁系など脳の機能異常によるもの

不安神経症の症状改善に役立つ漢方薬は?

不安神経症の治療には、「加味逍遥散(かみしょうようさん)」と「抑肝散陳皮半夏(よくかんさんちんぴはんげ)」の2種類の漢方薬が使われます。以下に、加味逍遥散と抑肝散陳皮半夏の特徴をご紹介します。

加味逍遥散
肩こりや精神不安、疲れやすいなどの精神性の神経症状のほか、冷え性や月経不順・月経痛など女性特有の不調や疾患などに、よく処方される漢方薬です。血の滞りや気の落ち込み・高ぶりを緩和し、心身の不調を落ち着ける作用があるとされます。
抑肝散陳皮半夏
血を補って自律神経を調整を助け、気・血のめぐりを良くすることでストレスの心身への影響を軽減し、自律神経を安定させる漢方薬です。精神症状の緩和や、ストレスによる胃腸の不調改善にも効果的とされています。

おわりに:不安神経症の治療に、漢方薬の使用も検討してみよう

根拠のない不安や恐怖をいつも感じ、悩むようになってしまう不安神経症は、東洋医学・漢方医学的な知見からも治療が可能です。不安神経症は、漢方医学的に見て気力の低下と血流の滞りから、自律神経の働きが悪くなり神経症状が出た状態とされます。このため治療には、加味逍遥散や抑肝散陳皮半夏などの漢方薬が処方されるのが一般的です。漢方薬の効き目には個人差が大きいですが、興味のある人は主治医に相談してみると良いでしょう。

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