高齢の方が肺炎の予防接種を受けたほうがいい理由は?

2019/8/30

山本 康博 先生

記事監修医師

東京大学医学部卒 呼吸器内科医

山本 康博 先生

日本呼吸器学会が2017年に発表したガイドラインでは、65歳以上の高齢者に対し肺炎の予防接種を受けることを強く推奨しています。今回は高齢者をはじめ、成人が肺炎の予防接種を積極的に受けるべきとされる理由を解説していきます。

大人が肺炎の予防接種を受けたほうがいい理由は?

肺炎を引き起こす原因菌・ウイルスには複数の種類がありますが、このうち肺炎球菌によって起こる肺炎の予防には、肺炎球菌ワクチンの接種が効果的であることがわかっています。

代表的な肺炎の原因菌として知られる肺炎球菌は90以上もの種類を持ち、肺炎以外にも髄膜炎や中耳炎、副鼻腔炎などの感染症・炎症も引き起こします。普段は主に子供の喉や鼻の粘膜に棲みつき、くしゃみや咳で感染を拡大しますが、健康で免疫力の高い大人であれば肺炎を発症・重症化させる可能性は低いです。

しかし一方で、肺炎球菌は莢膜(きょうまく)と呼ばれる厚い膜に覆われているため人体の免疫で退治することが難しく、かつ、抗生物質に耐性を持つものも確認されています。

肺炎球菌による肺炎は、「日常生活のなかでかかりやすく、一度発症すると重症化しやすい恐ろしい感染症」です。高齢者をはじめ、成人に対し肺炎球菌ワクチンの接種と肺炎の予防が、強く推奨されているのはこのためです。

肺炎の予防接種を受けたほうがいいのはどんな人?

成人の中でも、以下の条件に1つでも当てはまる人は、肺炎の予防接種を受けることが非常に強く推奨されています。

  • 65歳以上の高齢者
  • 心臓疾患、呼吸器疾患、糖尿病、腎臓病などの持病を持っている人
  • 過去に何らかの理由で脾臓摘出の手術を受けた人

特に65歳以上の高齢者は、年齢とともに確実に体の免疫力が低下しています。若い世代に比べ、何らかの生活習慣病や持病がある可能性も高いでしょう。

本人がまだまだ元気なつもりでいても、ちょっとした体調の変化から肺炎を発症しやすく、さらに急激に重症化することも少なくありません。体力と免疫力の弱った高齢者にとって、肺炎は死に至る可能性もある重篤な病気なのです。

予防接種を受けるタイミングは?

健康であり、過去5年以内に肺炎球菌ワクチンを接種していないなら、季節に関係なく、年間を通して肺炎球菌ワクチンを接種できます。上記条件に当てはまるなら、早めに日程を調整して予防接種を受けましょう。

ただし、病気の治療中や治療直後は、人体が本来もつ免疫機能が低下した状態であるため、ワクチンを接種しても肺炎球菌への十分な免疫を獲得できない可能性があります。病気の治療中、または治療直後で肺炎球菌ワクチンの接種を考えている場合は、必ず主治医に相談のうえタイミングを決めてください。

また過去に肺炎球菌ワクチンを接種していても、以下いずれかの条件に当てはまる場合は再接種が必要になります。

  • 免疫機能に大きくかかわる血液やリンパのがんを発症した
  • 免疫機能に大きくかかわる脾臓の摘出手術を受けた
  • 前回のワクチン接種から5年以上が経過している

医師に病歴や、過去のワクチン接種について伝えたうえで再接種しましょう。

定期接種を受けられる人は限られているの?

肺炎球菌ワクチンは、予防接種法に基づき自治体が実施する「定期接種」という制度の対象となっています。このため、2019年現在、過去に成人用肺炎球菌ワクチンを接種したことがない人に限り、公費助成を受けてワクチンを受けることが可能になっています。

定期接種の対象となるのは、その年度に以下の年齢になる高齢者です。

肺炎球菌ワクチンの定期接種対象となる人の年齢
65歳、70歳、75歳、80歳、85歳、90歳、95歳、100歳以上
※たとえば、2019年に65歳を迎える人の場合、2019年4月~2020年3月までの1年間(2019年度)に1回、公費助成で定期接種を受けられます。

なお、受けられる公費助成の内容や、定期接種の実施時期は自治体により異なります。詳しくはお住まいの自治体に確認してください。

おわりに:肺炎の発症と重症化予防のため、高齢者に肺炎の予防接種は必須です

肺炎のなかでも、肺炎球菌による肺炎は日常のなかで感染しやすく、かつ、重症化しやすいと言われています。このため年齢とともに免疫力・体力の両方が低下する高齢者をはじめ、すべての成人に肺炎球菌ワクチンの接種が推奨されているのです。特に65歳以上の高齢者、持病を持つ人にはワクチン接種が強く推奨されています。自身や家族の年齢・体調・病歴に合わせて、適切なタイミングでのワクチン接種を行いましょう。

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