髄膜炎

2017/3/22

山本 康博 先生

記事監修医師

東大医学部卒、独立行政法人国立病院機構東京医療センター

山本 康博 先生

概要

髄膜炎には2つのタイプがあります。 どちらも脳と脊髄の周りの組織を腫脹させます。

ウイルス性髄膜炎は最も一般的であり、比較的軽症で、ヘルペスウイルスなど特定のウイルスによるもの以外は対症療法のみで軽快します。

細菌性髄膜炎はより深刻であり、早期に治療しなければ脳損傷または死を引き起こす可能性があります。 これは、肺炎および咽頭咽喉などに見られるのと同じいくつかの細菌によって引き起こされます。

症状

症状は、細菌性またはウイルス性髄膜炎と診断されたかどうかによってわずかに異なります。 ウイルス性髄膜炎の症状には、発熱、頭痛、嘔吐、倦怠感などが含まれます。

また、首の筋肉の硬直や、首の後ろの痛みが出るかもしれません。 細菌性髄膜炎の症状にはそれらに光や音に対する過敏症が含まれることがあります。

乳幼児が髄膜炎にかかると、機嫌の悪さ、ミルクを飲まなくなる、具合が悪そうにしたり、異常に興奮するなどの変化が見られ、頭頂部の柔らかい場所(泉門)の隆起などから髄膜炎を疑うことが出来ます。

早期治療がなければ、重度の細菌性髄膜炎が脳卒中、難聴、永続的な脳損傷、および死を引き起こす可能性があります。

原因

ウイルス性髄膜炎の多くはエンテロウイルスと呼ばれるウイルス群によって引き起こされます。 これらのタイプのウイルスは、特に夏から秋に一般的ですが、 感染したすべての人が髄膜炎を発症するわけではありません。

細菌性髄膜炎は、肺炎および咽頭咽喉炎を引き起こすのと同じいくつかの細菌によって引き起こされます。 このタイプの髄膜炎は、敗血症と呼ばれる重篤な合併症を引き起こすこともあります。 敗血症は、全身の臓器が機能しなくなったり、体の組織に損傷を与えたり、死に至らせたりする重大な感染症の状態です。

ウイルス性および細菌性髄膜炎はあらゆる年齢の人に影響を及ぼします。どちらのタイプも感染した人と直接接触して広がり、特に食べ物と飲み物を共有することによって広がります。 罹患する可能性が高い人は、(キャンプや)大学の寮など、近い居住区内の人です。

診断

採血や、背骨から体液(脊髄液)を取り検査します。 検査結果が細菌性髄膜炎であった場合は、同じサンプルのさらなる検査が、医師の治療方針の決定に役立ちます。

ウイルス性髄膜炎であった場合、医師は、咽頭や便から検体を追加し検査します。

予防

おたふく風邪を引き起こすウイルス(ムンプスウイルス)や、インフルエンザ桿菌(Hib)、肺炎球菌などにはワクチンが有効です。

ウイルス性髄膜炎を避けるために、食べ物や飲み物を他の人と分け合わないようにしてください。

ストローや食器なども含まれます。 赤ちゃんのおむつ、汚れたティッシュ、ほかの人のタオルなど、病気をうつす特定のものに触れないように伝えてください。

お子さんがくしゃみや咳をする時は、ティッシュやハンカチで子どもの口や鼻を覆うようにしてください。 定期的に石鹸で手を洗って清潔に保ち、子どもが汚れた手で鼻や口に触れないようにしてください。 ドアノブ、お子さんのおもちゃ、ベビーカー、ハイチェアー、電話機、コンピュータなどを消毒すると有効です。

子どもが病気の時は、他人に感染するのを避けるために家にいることが最善です。

治療

早く処置することが髄膜炎の治療に重要です。 子どもが髄膜炎に罹っていると思われる場合は、すぐに病院に行ってください。 早期に発見された場合、医師は細菌性髄膜炎を抗生物質で治療することができます。

薬で症状を緩和することも出来ます。 軽度のウイルス性髄膜炎の症例では、家で安静にして飲み物をたくさん摂るようにするのが一般的で、深刻な場合には、入院が必要になる場合があります。

けいれん発作や脳卒中などのより重篤な合併症の治療が必要になる場合があります。 医師は、聴力や脳の損傷をチェックして、治療、セラピー、または長期ケアを推奨することもあります。

髄膜炎を有した生活

医者の診察を受けると、髄膜炎の重症度および合併症を軽減することが可能ですが、早期の診断が重要です。 難聴、脳卒中、発作、脳の損傷などの重大な合併症が見られる場合、医師は、専門医やセラピストに子どもを紹介することがあります。その専門医は、子どもが直面する可能性のある長期的な問題に対処する方法を示すことができます。

医師に質問すべき事項

・髄膜炎の原因はウイルス性ですか?細菌性ですか?
・後遺症は残りますか?
・感染の予防に気をつけることはありますか?
・子供がキャンプに行こうとしていますが、髄膜炎ワクチンが必要ですか?

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