不安神経症の家族には、どのように接したら良いの?

2017/12/26

山本 康博 先生

記事監修医師

東大医学部卒、独立行政法人国立病院機構東京医療センター

山本 康博 先生

漠然とした不安がずっと続いてしまう「不安神経症」。今回は、不安神経症の患者さんのご家族に向けて、患者さんの接するときのポイントや注意点をお伝えしていきます。

不安神経症とは?

不安神経症とは、はっきりした理由が分からずに、いつまでも些細な事で不安な気持ちになる症状が続く病気で、自分自身で気持ちのコントロールができなくなります。誰でも起こり得る病気ですが、性格的に内向的で神経質、不安を感じやすい人がなりやすく、男性より女性に多い病気だと言われています。

精神的には、物事に過敏になったり、落ち着きがなくなったり、イライラしたりします。身体的には、筋肉の緊張による首や肩のコリ、頭痛、動悸、めまいなど多様な症状があらわれます。しかし、このような体の異常を訴えて、診察や尿、血液検査、心電図など一般内科の検査を受けても身体疾患は見つからない場合、不安神経症と診断される事があります。

不安神経症の家族との基本的な接し方

患者さんと多くの時間を一緒に過ごすご家族は、相手が不安神経症だからと構える必要なく、今まで通り接するようにするのが基本になります。患者さんは些細なことでも不安になりやすいですが、変に気を遣ったり、接し方を変えてしまうと「自分は周りに気を使わせてしまっているのではないか」と更に、不安に陥ってしまいます。

そのため、周りが患者さんの要求に全てに応じようとするのではなく、逆にある程度の所で切り上げる事や、本人と少し距離を置くことも必要な時もあります。

不安神経症が原因で、患者本人が感情的になったり、人間関係に警戒心を持つこともあり、性格にも変化があらわれる可能性もありますが、症状が落ち着いてくると本来の姿に戻る事が多いので、上手にサポートしながら、温かく見守ってあげることが大切です。

接する上で注意が必要なこと

まず、患者さんの話を聞くなどして、本人にとっては非常に辛い症状であることを理解してあげてください。不安神経症は一見、変わった様子が分からないので、患者が小さいことで悩んだり不安がっていると、家族はその態度に怒りの感情をぶつけてしまったり、批判したくなる事もあるかと思います。しかし、その家族の何気ない態度や一言で、不安症状が更に悪化してしまう事もあります。

不安神経症では、患者さん本人も神経質な部分がある性格に悩んでいる事が多いです。そのため、あまり聞きなれない病気ではありますが、どのような病気なのかを家族が一番理解をしてあげる必要があります。

ただし、たとえご家族でも、長い期間にわたって患者さんを相手にしていると、疲れてしまう事があるので、ほかのご家族とよく話し合ったり、時には気分転換するようにしましょう。

不安神経症の治療に役立つサポートの仕方とは?

不安神経症の治療では、生活リズムを整えたり、アルコールやタバコを控えたりする努力が必要になります。しかし、生活習慣を整えていくには、一緒に過ごすご家族の協力が必要不可欠です。患者である本人も、家族の支えがあると安心感が持てるようになります。

まず、患者さんの生活リズムに合わせるのではなく、ご家族の生活リズムに合わせられるようにサポートして行きます。たまに薬の効果で眠気が出たり、症状が酷くあらわれる事もあるかと思いますが、そういった場合は、無理をさせずに自分の意思でコントロールできる日を待つようにします。

なお、朝になったらカーテンを開ける、夜ふかしをしないよう呼びかける、といったことを家族が全て行うのではなく、あくまでもサポート側に回ることが大事です。

不安神経症に対しては、専門家による治療を続けていくこと、そして安全性の高い薬での治療を長い時間をかけて行う必要がありますので、上手にサポートしていきましょう。

おわりに:患者さんがセルフコントロールできるよう、長い目で見守ろう

患者さんのことが心配で、いろいろと手伝いたくなってしまうご家族の方は少なくありませんが、不安神経症の改善のためには、患者さん本人が自立し、自分でコントロールする術を身につけることが重要です。ご家族のためにも本人のためにも、適度な距離を置いて、気長に見守るような心構えで接してください。

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