赤ちゃんが急性咽頭炎の特徴と対処法とは?

2018/2/6 記事改定日: 2018/12/17
記事改定回数:1回

山本 康博 先生

記事監修医師

東京大学医学部卒 呼吸器内科医

山本 康博 先生

急性咽頭炎は、のどの奥(咽頭)に細菌やウイルスが感染して炎症が起きる病気です。
この記事では、赤ちゃんがこの病気にかかってしまったときの症状や原因、対処法について解説します。

急性咽頭炎の原因 ― 赤ちゃんもかかることがあるの?

咽頭に細菌やウイルスが感染して、炎症が起きた状態が急性咽頭炎です。この病気は赤ちゃんでもかかることがあります。

急性咽頭炎の原因のほとんどは、アデノウイルスやコクサッキーウイルスなどのウイルスや、インフルエンザ菌、A群溶血性連鎖球菌などの細菌です。

まれではありますが、それ以外の原因として煙や塵埃の吸入、喫煙、気候の急激な変化などによる刺激でも発症することがあります。物理化学的な刺激が、咽頭の粘膜に傷をつけて炎症を起こすためです。

急性咽頭炎になった赤ちゃんには、どんな症状が現れる?

急性咽頭炎を発症した赤ちゃんに出る症状として、ウイルスに感染した場合は軽い咳や発熱、鼻水などがあります。細菌感染の場合、高熱は出ますが咳や鼻水は出ません。

赤ちゃんの急性咽頭炎はウイルスによるものが多いことが特徴で、のどに違和感を感じるという症状があります。悪化するとのどの痛みが増し、おっぱいやミルクを飲む時にも痛みが出て泣くようになります。炎症が咽頭に広がると咳が増え、声がかれて、犬の遠ぼえのような「ケン、ケン」といった咳が急にあらわれることがあります。

細菌性の咽頭炎は、高熱が出るのに風邪のような症状が出ないことが特徴です。赤ちゃんがだるそうにぐったりしている時には細菌性の急性咽頭炎の可能性があります。

赤ちゃんや子供は溶連菌感染症に注意

赤ちゃんや小さな子供は、免疫力が高いため大人に比べて溶連菌に感染しやすいのが特徴です。また、溶連菌は感染力が高いため、特に幼稚園や保育園などで集団生活を送っている子は感染する機会が高いと考えられます。

溶連菌感染症は、強い喉の痛みや高熱を引き起こします。乳幼児では、哺乳量の減少などによって脱水症状になりやすく、入院が必要になるケースも少なくありません。
また、無事に回復したとしても、発症後10~14日ほどで急性腎炎を発症することもあります。急性腎炎を発症すると、腎機能障害が残ってしまうこともあるので特に注意が必要です。

溶連菌感染症が疑われる症状が見られた場合は、なるべく早めに病院を受診して、適切な治療を行うようにしましょう。

赤ちゃんが急性咽頭炎になったときの治療方法は?

赤ちゃんの急性咽頭炎はほとんどがウイルス感染によるものですが、ウイルスに効く薬はないため、症状に対応した治療を行います。強い痛みに対しては鎮痛薬を、発熱には解熱剤を使います。ウイルス性であれば、安静にしていればしだいに病状が回復します。

細菌性の場合は抗生物質を使いますが、原因となっている細菌をしっかりと特定して、原因菌に効く抗生物質を使う必要があります。

A群溶血性連鎖球菌のように重症化する恐れのある細菌もあるため、細菌性の場合には早めに治療を行うことが大切です。

治療後の過ごし方について

赤ちゃんが急性咽頭炎になると、母乳やミルクを飲むことができなくなるほど、のどの痛みが強く出ることがあります。

このような場合、無理に飲ませようとすると、赤ちゃんの苦痛がさらに大きくなってしまいます。水分をしっかり取って脱水しないようにすることは大切ですが、無理に与えないようにしてください。

一度にたくさん飲むことができなくても、少しずつ水分が摂れるようであれば、こまめに水分を口に含むよう促してみましょう。それでも水分が摂れなくなっているときは、医師に相談してください。

また、部屋が乾燥していると、のどへの刺激を強くして症状を悪化させます。加湿器などを使用して、部屋の加湿をしっかりと行いましょう。このほか、十分に安静にすることや保温、栄養補給も大切です。

おわりに:赤ちゃんに急性咽頭炎の疑いがみられたら、早めに病院で診てもらおう

赤ちゃんが急性咽頭炎を発症するとき、ウイルスが原因の場合が多いです。ウイルス性の場合、安静にしていれば症状がおさまりますが、細菌性だった場合は重症化する恐れがあります。
赤ちゃんに異変がみられたら、念のため病院で診てもらいましょう。

※抗菌薬のうち、細菌や真菌などの生物から作られるものを「抗生物質」といいます。 抗菌薬には純粋に化学的に作られるものも含まれていますが、一般的には抗菌薬と抗生物質はほぼ同義として使用されることが多いため、この記事では抗生物質と表記を統一しています。

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