逆流性食道炎が治らないのには理由がある?どうすれば治るの?

2018/10/12

山本 康博 先生

記事監修医師

東京大学医学部卒 呼吸器内科医

山本 康博 先生

逆流性食道炎だと診断され、治療を開始した後も、胃もたれや胸のむかつきがなかなか治らないという人がいます。逆流性食道炎がなかなか治らないのは、いったいなぜなのでしょうか?また、どのようにすれば治すことができるのでしょうか?

逆流性食道炎がなかなか治らないのはどうして?

逆流性食道炎は、胃と食道をつなぎ、食物が通らないときには胃酸や食物の逆流を防ぐために閉じている食道下部括約筋のゆるみと、胃酸の分泌過多の2つが主な原因です。食道下部括約筋は加齢や食道裂孔ヘルニアなどの疾患によってゆるむこともありますが、多くは暴飲暴食や高脂質な食生活をやめるなど、生活習慣によって改善することができます。

胃酸分泌が多くなる原因は、主に食生活の内容です。脂質・タンパク質の多い食事は消化に悪く、胃に長く留まります。そのぶん胃酸の分泌が続き、胃酸が増えて逆流しやすくなります。また、胃酸が増えた状態で前かがみなど姿勢が悪く腹圧のかかる状態にすることも、胃酸を逆流させてしまう原因です。

逆流性食道炎を治療するには、これらの原因を取り除くことが必要です。ほとんどの場合は生活習慣の見直しと薬物療法で治療することができますが、症状が消えても食道に起こっている炎症やびらん・潰瘍がすぐに消えるわけではないため、完治するまでは薬を飲み続けましょう

逆流性食道炎の治療に使われる薬は主にPPI(プロトンポンプ阻害薬)やH2ブロッカー(H2受容体拮抗剤)など、胃酸の分泌を抑える薬です。これらの薬は内服している間だけ分泌を抑える効果がありますので、内服をやめると胃酸分泌は元に戻ってしまいます。そのため、症状が少し軽くなったからといって自己判断で飲むのをやめたり再開したりしてしまうと、完治しないままだらだらと症状が長引いてしまいます

逆流性食道炎の改善には生活習慣の見直しも重要です。薬の効果はあくまでも内服している間に症状を止めるものですから、根治のためには生活習慣を見直さなくてはなりません。また、薬物療法や手術療法によって一度は完治したとしても、これまでの生活習慣を続けてしまっていれば再発のリスクは非常に高くなります。

逆流性食道炎を放置すると…?

逆流性食道炎の治療は、基本的に薬物療法が中心です。薬を飲んでも症状が続いたり、しばらく服用した後に内視鏡検査を行って食道の炎症が治っていないようであれば、外科手術の適応となります。また、長期間にわたって薬を服用し続けるのが難しい人も外科手術をすることがあります。

薬物療法では、多くの人ですぐに症状の改善が見られます。しかし、症状がなくなっても、食道に起こった炎症や、びらん・潰瘍などが消えているとは限りません。そのため、症状がなくなった後もしばらく薬を飲む必要があります。このとき、症状がなくなったからと自己判断で薬を飲むのをやめてしまうと、逆流性食道炎が何度も再発してしまいます。

何度も同じ箇所で炎症を起こすと、炎症が治ることがないため、どんどん悪化していってしまいます。その結果、手術しないと症状の改善が見込めない状態になってしまうこともあります。薬は必ず医師の指示通りに服用しましょう。

逆流性食道炎の一因である、食道裂孔ヘルニアって?

食道裂孔ヘルニアとは、横隔膜にある食道が通る孔(食道裂孔)から胃が胸部へはみ出てしまっている状態のことをいいます。食道裂孔ヘルニアの人も胃酸が逆流しやすいのですが、このタイプの人は薬物療法ではあまり効果がないため、逆流を防止するための手術が行われることがあります。

通常、食道と胃の境目は食道裂孔の部分にあり、食道裂孔によって食道を締めつけることでも胃の内容物の逆流を防いでいます。ところが、食道裂孔ヘルニアによって胃が横隔膜の上にはみ出ると、横隔膜による締めつけがかかりにくくなります。こうして、胃の内容物が逆流しやすくなってしまうのです。

食道裂孔ヘルニアは、生まれつき食道裂孔がゆるい小児や肥満・喘息や慢性気管支炎などで常に腹圧が高い状態の人で起こりやすい疾患です。また、加齢によって食道裂孔の筋力が低下してゆるむことや、高齢の人で背骨が曲がっている場合などにも起こりやすいといわれています。

手術は絶対に避けたい!どうすればいい?

逆流性食道炎の手術を避けるためには、まずは生活習慣の見直しと薬物療法をしっかりと行うことが大切です。日頃から日常生活で気をつけられるのは、以下のようなことです。

  • 胃酸の逆流を起こしやすい食べ物を減らす
  • 飲み物に気をつける
  • 一度に食べる量を減らす
  • 腹圧がかかることを避ける
  • 姿勢を改善する
  • 肥満を解消する
  • 禁煙する
  • 精神的ストレスを解消する

次に、これらの項目について詳しく見ていきます。

まずは食生活を見直そう

逆流性食道炎の改善で最も簡単に対処できるのは、食生活を見直すことです。胃酸の逆流や分泌過多を起こしやすい食べ物や飲み物を減らし、一度に食べる量を減らしましょう。満腹になるまで食べてしまうと、胃の袋がいっぱいになり、口が閉まらない状態になってしまいます。

食事の内容では、高脂質や高タンパク質の食事を摂りすぎないよう注意しましょう。脂質やタンパク質は消化しづらいため、胃に長くとどまります。そのぶん胃酸を分泌し続けることになり、増えた胃酸は逆流を起こしやすくなります。また、甘いお菓子や酸味の多い果物なども胸焼けを起こしやすく、控えた方が良いでしょう。

また、アルコールやコーヒー、緑茶などの飲み物は控えめにしましょう。これらは胃酸の分泌を増やすとともに、アルコールは胃の入口であり、逆流を防いでいる食道下部括約筋をゆるめてしまいます。胃を膨らませ、逆流を起こしやすくする炭酸飲料も控える方が良いでしょう。

胸焼けを起こしやすい食品は人によって違いますので、自分が胸焼けを起こしやすい食品を知って上手に避けることも大切です。

腹圧がかかることは避けよう

腹圧がかかるのは、姿勢の悪さ、肥満、それによるベルトやコルセットの過剰な締めつけなどです。前かがみの姿勢で長時間作業していると、胃が圧迫されて胃酸が逆流しやすくなります。これは肥満で脂肪によって胃が押し上げられたり、ベルトやコルセットをきつく締めつけたりすることで胃が圧迫されるのも同じ状態です。

消化管には蠕動運動という働きがあり、ある程度は重力に逆らっても胃の内容物を十二指腸から小腸へと流してくれますが、胃酸も流体である以上は重力の影響を強く受けるため、重力に沿って上から下へと流せるような姿勢を保つようにしましょう。

その他に気をつけられることは?

逆流性食道炎は、禁煙によって改善されることがわかっています。大阪市立大学の研究チームによれば、逆流性食道炎の患者に禁煙指導を行ったところ、成功した患者では逆流性食道炎の症状が平均で43%程度軽減されたという報告があります。

また、消化管の不調は精神的なストレスから来ていることもあります。精神的なストレスがかかると、消化管の動きが制限されてしまい、蠕動運動が鈍くなるため、胃酸の逆流が起こりやすくなってしまうのです。ストレスによる不調に心当たりがあれば、ストレスを解消するのも有効な方法です。

精神的ストレスが主な原因である場合、専門医に診てもらって安心感を得るだけでも、症状が改善することがあります。不安などのストレスによって鈍っていた消化管の運動は、ストレスが軽減されれば再び正常に働くようになるからです。

おわりに:逆流性食道炎は長引くと手術になることも

逆流性食道炎は、ほとんどの人では生活習慣や食生活の見直し、薬物療法で治すことのできる疾患です。しかし、決められたとおりに薬を飲まず、症状がやや治ってはぶり返し、を繰り返していると手術が必要な状態にまで悪化してしまうこともあります。

逆流性食道炎を甘く見ず、正しい服薬と生活指導でしっかりと治しましょう。

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