不妊治療を受けても、発達障害の子供が生まれる確率に変化はない?

2018/9/10 記事改定日: 2019/11/18
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前田 裕斗 先生

記事監修医師

前田 裕斗 先生

「不妊治療を受けると発達障害の子供が生まれる可能性が高くなる」をいうウワサがあります。このような不確かな情報で、不妊治療に対して過度の不安を感じる必要はありません。この記事では、不妊治療と発達障害児のリスクとの関係性について解説しています。

不妊治療で生まれた子供に発達障害が多いの?

発達障害は、生まれつきの脳の機能障害によって生じます。なぜ機能障害が生じるのかのメカニズムとしては、いまだ明確にはされていませんが、アメリカやヨーロッパを中心に、不妊治療の関与についての研究が行われています。

アメリカでは、自然妊娠のほか、一般不妊治療、体外受精、顕微授精など様々な妊娠方式で生まれた子供たち数千人を対象とした大規模な研究が行われました。

子供たちが3歳になるまでの期間、定期的に記録して比較をしましたが、不妊治療で生まれた子供と自然妊娠で生まれた子供において、発達障害の割合には大きな差はありませんでした。

また、ヨーロッパでもいくつかの研究が行われており、不妊治療と発達障害の間には大きな影響はないとされています。しかし、体外受精や顕微授精では知的障害や自閉症スペクトラムが生じる率がわずかに高いという研究報告もあり、現在も研究が続けられています。

顕微授精で自閉症スペクトラム障害のリスクが高くなる?

不妊治療には、夫婦以外の手を借りて行う治療として人工授精、体外受精、顕微授精があります。いずれも、精子と卵子が出会う確率を高めることで受精をうながします。

人工授精は、濃縮した精子を排卵のタイミングにあわせて子宮内に送り込む治療方法です。また、体外受精は母体から取り出した卵子に培養液内で精子をふりかけて受精を促す方法です。この2つの方法は、精子が泳いで卵子と出会う必要があります。

一方、顕微受精は、選別した精子を、卵子に直接針を指して挿入します。顕微受精による治療は、人の手で直接受精させるため、理論的には運動機能の失われた精子であっても治療に使うことができます。

また、著しく精子の少ないといった場合でも、精巣から精子を取り出すことができれば治療を行える可能性があります。

子供が欲しいというカップルにとっては画期的な方法ですが、海外では自閉症スペクトラム障害の子供が生まれるリスクが高くなるという報告もあり、今後の追加調査が待たれます。

現時点で明らかになっている顕微授精のリスクは?

現時点では、高度不妊治療と発達障害との関連性については、大きな問題がないという研究結果がほとんどです。顕微授精のその他のリスクとしては、自然妊娠に比べると、不妊治療における流産率や早産率、低出生体重児などが生じる可能性はやや高くなると報告されています。

ただし、これらの要因が不妊治療によるものであるのか、夫婦の何らかの要因かどうかは明らかではありません。今後も継続した調査や研究が行われていくことになるでしょう。

体外受精と人工授精にリスクはあるの?

上記で見てきたように、体外受精や人工授精による発達障害へのリスクは研究段階であり、はっきりと証明されたわけではありません。
ただ、発達障害以外に関しては、以下のようなリスクがあることは知っておきましょう。

体外受精

体外受精を行いには卵子を採取しなければなりません。卵子は子宮口から医療機器を腹腔内に挿入して卵巣から採取します。この際、卵巣や卵巣周囲の組織などにダメージが生じて出血する可能性もゼロではなく、細菌感染が生じて腹膜炎などを発症することもあります。

また、多くは排卵誘発剤を使用しますので「卵巣過剰刺激症候群」を発症し、むくみやお腹の張り、息苦しさなどが生じるリスクも考えられます。

人工授精

人工授精は体外受精のように卵子を採取する必要がありません。そのため、リスクは体外受精よりも少ないですが、一度に多くの精子を子宮内に挿入するため、双子や三つ子など多胎妊娠になる可能性があります。

おわりに:不妊治療と発達障害との関係については今後の研究が待たれる

不妊治療と発達障害の関連性については、アメリカやヨーロッパでの研究が行われてきました。自然妊娠と不妊治療の間で、発達障害が生じる確率はほとんど差がないという研究結果がほとんどで、あまり心配する必要はないとされています。

顕微授精では、自閉症スペクトラムや知的障害の確率が高くなるという報告もありますが、不妊治療によって生じているものなのかどうかを明確にはされていないため、現在も研究が続けられています。

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