バリウムを飲んだ後のつらい便秘、どうすれば解消できる?

2017/8/16 記事改定日: 2018/2/9

山本 康博 先生

記事監修医師

東大医学部卒、独立行政法人国立病院機構東京医療センター

山本 康博 先生

二宮 英樹 先生

記事監修医師

東大医学部卒、セレオ八王子メディカルクリニック

二宮 英樹 先生

三上 貴浩 先生

記事監修医師

東大医学部卒、医学博士

三上 貴浩 先生

健康診断等の胃の検査で飲むことが多いバリウムですが、副作用として便秘になったという声がたくさんあがっています。
この記事でバリウムを飲んだ後に便秘になる原因や対処法を見ていきましょう。

なぜ胃の検査でバリウムを飲むの?

検査に使用するX線(レントゲン)は胃や腸を透過してしまうため、胃や腸をそのままX線画像で確認することは難しいです。
胃や腸の形状をはっきりと浮き上がらせるために消化器官の壁を光る膜で覆う必要があります。
その役割を果たしているのがバリウムです。
バリウムの膜ができた消化管をX線で撮影することで、それらの形状や癌、ポリープなどの凹凸を確認できるようになります。

バリウムを飲んだ後に便が出にくくなるのはなぜ?

バリウムは水に溶けにくいので、消化・吸収されずに腸に到達します。
バリウムは一般的に硫酸バリウム・水・粘着剤で構成されていますが、その中の粘着剤がとても滑りにくい、固まりやすいという特徴を持っているために腸管が詰まりやすくなるのです。

バリウムで腸が詰まると通常の便も排出が難しくなるため、便秘を引き起こしてしまいます。

バリウム検査後の便秘の解消法は?

最も大切なことは、いつも以上に水分を摂ることです。
通常時には1日に1~2リットルほどの水を飲むのが理想的とされていますが、バリウムの検査後はそれ以上の水分を補給するようにしましょう。
バリウムをスムーズに流すためには上記の量の水を短期間に飲むことがポイントです。

また、腸管を滑りやすくするために水溶性食物繊維を摂ることも便秘解消に役立つといわれています。
こんにゃく、ワカメ、寒天、ところてんなどの水溶性食物繊維が豊富な食品は、腸内の移動を潤滑にして詰まったバリウムを絡めとってくれる作用があります。

その他バリウムが原因の便秘解消には、脂肪分の摂取も効果的と考えられています。
油分は腸内の排泄物を滑らかにする作用があるため、バリウムや便の通りを良くして排便を助けてくれるでしょう。食べすぎは禁物ですが、オリーブオイル、ドレッシング、マヨネーズなどで脂質も忘れずに摂りるように心がけてください。
ただし脂質をスナック菓子や揚げ物などで摂らないようにしましょう。

バリウム検査の後にやってはいけないこと

バリウム検査後の便秘を解消するにあたって、やってはいけないことが2つあります。

1つ目は野菜や穀物などの「不溶性食物繊維」が含まれる食べ物を食べることです。
通常の便秘には効果がありますが、不溶性食物繊維を含んだ食品は消化しづらく腸管を余計に詰まりやすくしてしまうため、バリウムによる便秘の解消には適していません。

2つ目はカフェインやアルコールを摂ることです。
バリウムによる便秘の解消には水分補給が重要ですが、アルコールやコーヒー、緑茶などのカフェインが入った飲み物には利尿作用があるため、せっかく摂った水分が排出されやすくなってしまいます。
バリウムが排出されて便秘が解消するまでは、カフェインやアルコールの摂取は極力控えましょう。

牛乳を飲むのは禁止!

バリウム検査後の便秘解消のために、牛乳を飲んだほうがいいという話を聞いたことがある人もいるかもしれませんが、牛乳を飲むと下剤の効果が弱くなってしまうことがあるので、絶対に飲まないようにしてください。
水分補給には、水やスポーツドリンク、ノンカフェインのお茶を飲むようにしましょう。

下剤を飲み、水分を摂っても出ない・・・病院へ行くタイミングは?

3日から5日経っても便が出ないときや腹痛があるときは病院へ!

・服用から5日以上経ってもバリウムが排出されない
・強い腹痛がみられる
上記のいずれかに当てはまる場合は、病院へ行くことをおすすめします。

放っておくとバリウムが腸内にとどまり、さらに固まってしまうおそれがあります。
ひどいときには、腸閉塞(腸が塞がり食物や消化液、ガスなどが通過できなくなる症状。激しい腹痛、吐き気、嘔吐、腹鳴が起こる)になってしまうことがあります。

病院ではどんな治療をしてくれるの?

病院では、下剤の追加で対応することが多いです。そのとき、硬くなった便やバリウムが排便時に肛門を傷つけないよう、軟膏や座薬などがあわせて処方されることがあります。
白い便が出るようになれば、バリウムが排出されたサインです。反対に、白い便が出なければ、排便があってもバリウムが残っている可能性があります。医師に相談してください。

下剤の追加でバリウムが出ない場合は、浣腸をすすめられることがあります。

おわりに:指示されたとおりに下剤を飲み、まめに水分を摂ろう

健康診断でバリウムを服用した場合、通常はバリウム服用後の対処法について医師からアドバイスがあります。
医師の指示に従って水分補給や食事療法、(処方された場合は)下剤の使用を行ない、バリウムを排出してください。

ただし、バリウムの服用から5日以上経っても排出がない場合や腹痛がみられる場合は、すぐに病院で診察を受けるようにしましょう。

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